Skip to content

Litt a grave ut historier om L.A. bootlegging, krollete politiet.

Litt a grave ut historier om L.A. bootlegging, krollete politiet.

Rykter om en labyrint av tunneler forer en reporter til den virkelige historien om hvordan ulovlig brennevin kom inn i Los Angeles under Forbud.

Jeg drukket pa King Eddy, skidroydedikken som blir overfort til en hipsterbar, da jeg overheard folk sier at en web av gamle bootleggertunneler la under sentrum.

En labyrint, som gar fra den gamle speakeasy under King Eddy til Pershing Square og peker utover, selv San Pedro? De hadde meg pa "tunnel". Jeg matte vite mer.

Los Angeles Department of Public Works visste ikke om tunnelene. Kartbibliotekar Glen Creason of the Central Library fortalte meg at de aldri ble kartlagt av apenbare grunner. Jeg hadde slatt en vegg.

Men tunnelene forte meg til elver av skotsk og hav, den virkelige historien om hvordan ulovlig brennevin kom inn i Los Angeles i det torre tiaret. Bootlegging ble lopt ut av radhuset, med velsignelser fra sk ve politi og anklagere. Jo, det var tunneler. Men de var bare en sideshow.

"De eneste menneskene som gjorde tunneler var ikke tilkoblet," sa Los Angeles County Sheriffs stedfortreder Michael Fratantoni. Hvis du var en av de innvendige skurkene, "kan du fa det ut i midten av gaten. Det gjorde ingenting."

Fratantoni er fra en politimann i Long Island, N.Y. Han ankom i Los Angeles og ble forbloffet av den lune butikken av lokal kriminalitet, utover ofte fortalte troper som Black Dahlia og Manson-mordene.

Han sporet ned avdelingen for tidtakere, kriminalitet slo journalister og deres enker og barn, og trakk bokser av undersokende rapporter og fotografier fra kjellere og garasjer. Et styremedlem pa Los Angeles County Sheriff's Museum i Whittier, har sammenblandet et styggt bilde av korrupsjon fra forbudet.

Guy McAfee, leder av LAPD vice detaljene ("Purity Squad"), lop gambling leddene pa siden og deretter slutte a bli en bootlegger, Fratantoni sa. Mob sjef Charles Crawford, som pralget av en privat telefonlinje inn i radhuset, ble skutt til doden av en tidligere advokatassistent som kjorte for dommer.

Kongen av Southern California rom lopere var Tony Cornero, en italiensk innvandrer som hadde sin egen flate av skip som brakte high-end ting ned fra Canada. Kontrabandet ble losset i maneskinnet pa strender, deretter lastet til velstaende klubber med fullkommen straffrihet, sa Fratantoni.

"Bypolitikere og politiet kjorte alt i byens grenser," sa Fratantoni. "Ikke bare hadde de en hand i det, de tok avgjorelsene."

Alkoholrapporter var stort sett for show. Gutta som kom hit var hovedsakelig utenfor L.A., pa steder som Downey og Newhall, hvor noen gjorde "drue-o" moonshine som "ville brenne et hull i halsen din," sa Fratantoni.

Varamedlemmer spionerte fra blimps for a oppdage telltale eksosror som stikker ut av feltene. En vakker undercover agent kalt Maria Valdez infiltrerte bootlegging ringer for sheriffens v skedetaljer.

Over middagen viste Fratantoni meg gamle fotografier av en oppstotende lagertunnel under en lave i Newhall og en still med en trippelrorket panna. Real Hatfields & McCoys ting. "Slike som meth laboratoriene i dag," Fratantoni sa.

Etter en kort stint i foderalt fengsel for bootlegging, returnerte Cornero til Sor-California i 1938 og forankret luksusgamblingskip i internasjonale farvann i Santa Monica Bay. Kunder ble ferget ut til batene fra Santa Monica og Redondo Beach piers i vann drosjer.

Creason, bibliotekar, sa at pappa var en craps-forhandler pa en av Corners flytende gamblinghuller.

"Min far sa alltid at den forste rlige politimann ikke ble utnevnt til 1950-tallet," sa Creason.

Den beste platen til Los Angeles sleaze finnes imidlertid i fiksjon. Jeg hadde alltid trodd skra "Bay City" politiet og flytende terning bater var Los Angeles detektiv romanen Raymond Chandler storste litter re oppfinnelser. Na, kom for a finne at de er rene reportage.

Fra Chandlers "Farvel, My Lovely": "Den kongelige kronen syntes a ri like stabil som en brygge pa sine fire hawsers. Landingsfasen var opplyst som et teatermarked. Det var ogsa lys pa Montecito og musikk flot over vat morke sjo. De skjeende parene tok tennene ut av hverandres hals og stirret pa skipet og fnittret. "

Cornero ble skutt i magen pa sitt hjem i Beverly Hills i 1948. En helt absurd artikkel i LA Times pa den tiden sa at skytingen av "siste av de store underjordiske czars" fant sted mens han diskuterte "business" med en meksikansk "commodities broker" og en advokat.

Cornero overlevde angrepet og dode i 1955 for hans magnum opus, $ 6 millioner Stardust hotel og kasino i Las Vegas, kunne apne. Dodsarsaken var enten:

1. Et hjerteinfarkt han led under et spill av craps i midten av et Vegas-kasino, eller.

2. En lunken injeksjon av et ukjent stoff av gangland rivaler som holdt Corners kropp i en hotellpakke i fire timer for han fikk lov til a undersoke det.

Sunn fornuft forteller oss den mest sannsynlige forklaringen er vanligvis den enkleste. Sannheten er begravet like dypt som tunnelene. Men i dette tilfellet vil jeg ta den sordid tolkningen.

"Los Angeles gir bare en ansiktsloftning," sa Fratantoni. "Det er det samme gamle ansiktet under det."


Hilsen! Vil du spille i det mest populære kasinoet? Vi samlet det for deg. Registrer deg nå!